El colorante alimentario o aditivo de color es cualquier tinte, pigmento o sustancia que imparte color cuando se agrega a los alimentos o bebidas. Vienen en muchas formas que consisten en líquidos, polvos, geles y pastas. El colorante alimentario se usa tanto en la producción comercial de alimentos como en la cocina doméstica. 
Clavar de qué está hecho exactamente el colorante de alimentos a menudo es muy difícil debido a cuántas opciones hay. Los pigmentos disponibles para los cocineros caseros a menudo son diferentes de los utilizados por los fabricantes, por ejemplo, y los colores están diseñados para productos horneados y los dulces a menudo son muy diferentes a los utilizados para carnes, frutas envasadas, etc. Sin embargo, en general, todos los colorantes alimentarios provienen de dos fuentes amplias. Los colores derivados naturalmente provienen de plantas, animales y otros materiales orgánicos. Los colores químicos, por otro lado, a menudo son a base de carbón o petróleo, y tienden a mezclarse a la perfección en los laboratorios que utilizan muchos procesos artificiales. 
Conocer los detalles de la historia de un colorante dado es inexacto en el mejor de los casos. Diferentes países tienen diferentes requisitos de etiquetado, denominación e identificación, lo que dificulta saber cómo clasificar ciertos agentes colorantes de manera universal. Las leyes también tienden a variar cuando se trata de qué tipo de aditivos son «seguros» para agregar a los alimentos. Un poco de investigación a menudo puede ayudar a descubrir al menos algo de información básica.
El colorante alimentario tiene poco o ningún valor nutricional en las cantidades que se colocan en los alimentos, por lo que sus efectos en su salud son mínimos. Es casi seguro que no deberías beber un vaso lleno de Blue # 2 de una sola vez. ¿Esto significa que el colorante de alimentos no es saludable? Realmente no. Tampoco debe consumir un vaso de cerveza lleno de sal, pero la sal es perfectamente segura en cantidades moderadas.
Por supuesto, no hay alimentos que contengan una pinta de vidrio de colorante azul en una porción manejable. Sin embargo, es cierto que algunos alimentos contienen suficiente colorante para, por ejemplo, cambiar el color de la orina. Usé colorante azul como ejemplo porque después de consumir pastelitos con glaseado azul me sorprendió lo verde que se veía mi orina. Si bien este visual puede ser inquietante, en realidad es una buena señal. Una gran cantidad de tinte azul en la orina significa que su sistema no absorbió ningún tinte azul, simplemente pasó a través de usted.
Nuevamente, esto no significa que el colorante alimentario sea seguro de consumir en todas las cantidades. La dosis hace al veneno. La pequeña cantidad de colorante para, por ejemplo, hacer que el pastel cubra diferentes colores no es gran cosa. Lo que realmente debería preocuparte por matarte en ese caso es el azúcar en el pastel.
Está el colorante alimentario normal, el material derivado del petróleo.
Al igual que el rojo 5, el lago amarillo 5, el amarillo 5, el azul 5, etc. que están «aprobados» y considerados «seguros» por la FDA.
Pero los estudios están comenzando a descubrir que estos colorantes están contribuyendo al asma y otros aspectos de la salud en niños y adultos.
Luego están los colorantes naturales. Tales como annato y cúrcuma. Que son naturales, seguros, saludables y tienen capacidades para combatir el cáncer.
Mi pregunta es: ¿por qué las empresas necesitan agregar colores sintéticos cuando vamos a comer la comida de todos modos? ¿Por qué nuestra comida necesita verse bonita antes de que podamos tocarla? ¿Por qué los Cheetos necesitan colorante alimentario cuando simplemente podrían agregar más queso?
Oh espera, queso. Tal vez sea porque las compañías agregan menos queso, más colorante de alimentos para que parezca queso, y luego agregan un sabor artificial y natural que sabe a queso pero podría ser Dios sabe qué, porque según la FDA un saborizante natural podría ser «cualquier cosa» derivado de una fuente natural. Incluyendo testículos de toro y estiércol de caballo.
Se trata de ganancias en nuestra sociedad capitalista. Si podemos «legalmente» escapar agregando menos queso y más colorante y saborizante artificial, lo haremos. ¿Quién puede detener una corporación cuando están respaldados por el gobierno y la «ciencia» financiada por los cabilderos y las mismas personas propietarias de las plantas colorantes y aromatizantes artificiales?

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