La lana de roca y escoria se ha producido desde 1800 y las fibras de vidrio desde 1930, con muy pocos informes de enfermedad pulmonar debido a la exposición a MMVF («fibras vítreas artificiales»).
Varios estudios han examinado la incidencia de enfermedades respiratorias (enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfisema, bronquitis crónica y asma) en cohortes de trabajadores de MMVF. Aunque existen variaciones en los diseños de los estudios, los resultados han sido en gran medida negativos. En algunos casos, los trabajadores con lesiones pulmonares también habían estado expuestos a lana de roca y asbesto, y también eran fumadores. El efecto específico de la lana de roca no fue lo suficientemente pronunciado como para distinguirlo de esos otros factores.
No hay duda de que, a altos niveles de exposición, el polvo de lana de roca tiene el potencial de inducir enfermedades de obstrucción respiratoria crónica (enfisema, broquitis), así como silicosis. Sin embargo, las fibras de vidrio no inducen el tipo agresivo de cáncer, el mesotelioma, que hizo al asbesto infame.
Las razones de estas diferencias no se comprenden bien. Hasta hace poco, los estudios que examinan cómo las fibras minerales interactúan con los tejidos pulmonares y los tejidos peritoneales (si las fibras alcanzan la cavidad abdominal) se centraban en los diferentes tipos de asbesto. La prioridad era determinar qué materiales eran los más peligrosos y si había algún «nivel seguro» de exposición.
El tamaño de las fibras es importante. Las fibras más pequeñas pueden disolverse en los fluidos corporales antes de inducir daño, o ser destruidas por los macrófagos (células especializadas que las engullen y tratan de descomponerlas). Algunas fibras de amianto se recubren (crecen en «cuerpos de amianto» o «cuerpos ferruginosos»).
Las reacciones químicas ocurren cuando los macrófagos ingieren fibras minerales, pero son difíciles de estudiar. Ahora se entiende que los macrófagos liberan «especies reactivas de oxígeno» cuando intentan digerir las fibras de asbesto. El daño de las especies reactivas de oxígeno puede causar que algunas células pulmonares se vuelvan malignas y se conviertan en tumores. También está cada vez más claro que existe un componente genético en la probabilidad de desarrollar cáncer por la exposición al asbesto.
A pesar de su menor riesgo, los sustitutos del asbesto finalmente se están estudiando. Aquí hay un estudio reciente:
Y éste:
Ambos estudios buscaron los mismos efectos en las células cultivadas en laboratorio, como se observó para el asbesto. Las fibras de vidrio tuvieron efectos dañinos medibles en las células que aumentaron con la dosis y la duración de la exposición, aunque menos pronunciadas que las inducidas por el asbesto.
Incluso a través de la lana de roca no es tan dañino como la mayoría de los asbestos, estudiar su efecto a largo plazo en el lugar de trabajo plantea algunas cuestiones éticas difíciles. ¿Sería aceptable exponer deliberadamente a los trabajadores durante años a fibras de vidrio respirables para recopilar datos a niveles muy diferentes de exposición?
Actualmente no hay estándares de los EE. UU. Para límites de exposición específicos para MMVF en este momento. En comparación, Suecia impone un límite de exposición para las fibras de vidrio de 2 fibras / cc.
Ung daños se debe a la acción de minerales asbestiformes específicos. No todos, solo algunos.
Ver: Tipos de asbestos: quirosotilo, actinolita, tremolita y más
“Las dos familias minerales del asbesto
El asbesto serpentino tiene fibras rizadas formadas por láminas de cristales. El único tipo de asbesto de la familia serpentina, el crisotilo, ha representado históricamente más del 95 por ciento de todo el asbesto utilizado en todo el mundo. Como resultado del cabildeo de la industria del asbesto, algunos países que han prohibido otros tipos de asbesto aún permiten el «uso controlado» del crisotilo.
El amianto anfíbol tiene fibras en forma de aguja. Los estudios sugieren que se necesita mucho menos exposición al amianto de anfíboles para causar cáncer, en comparación con el asbesto serpentino. La amosita y la crocidolita son los tipos de amianto de anfíboles más valiosos comercialmente, mientras que la antofilita, la tremolita y la actinolita se consideran formas no comerciales.
El amianto crisotilo
El crisotilo, comúnmente conocido como «asbesto blanco», se utilizó en la gran mayoría de los innumerables productos que contienen asbesto fabricados en los Estados Unidos durante el siglo XX. Estados Unidos y Canadá fueron una vez los principales productores del mineral tóxico.
Los depósitos naturales de crisotilo a menudo van acompañados de trazas de anfíboles de amianto, lo que aumenta su toxicidad. Sin embargo, la exposición a las fibras de amianto crisotilo solo crea un riesgo grave de desarrollar una enfermedad potencialmente mortal. El NIOSH ha concluido que las personas deben tratar el crisotilo con el mismo nivel de preocupación que otras formas de asbesto ”.

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